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LIGUILLA DEL APERTURA 2017 (PRIMERA)

25 noviembre 2017

Concluyó el torneo (ir)regular de nuestro fútbol nacional dejando decepciones y sorpresas a la par: entre las primeras, Chivas, Pumas y Tuzos abarcan la lista; las segundas las encabeza Monarcas, seguidos por el Atlas y los ofensivos Lobos. Del resto, más o menos lo que se esperaba, navegando con bandera de clasificarse sin mayores esfuerzos, salvo el Monterrey, único conjunto que mostró consistencia y empaque durante casi todas las jornadas. Es la 43ª. edición de los certámenes cortos y la XCVIII desde que iniciaron tal como los conocemos, con sus respectivas variantes en términos de competencia y organización.

La liguilla del Apertura 2017 inició en estadios que mostraron huecos en sus tribunas yLiguilla 2017 partidos con una rayita mayor de intensidad que lo visto durante las semanas previas: privó el equilibrio en todos los encuentros. Salvo algunos penales no señalados, el arbitraje cumplió con todo y que varios jugadores siguen sin entender que fingir faltas o exagerarlas en nada ayuda al espectáculo: suponer que se trata de ganar como sea, engaño incluido, habla muy mal de su profesionalismo y roza el ridículo. La mayor parte de los técnicos, mientras tanto, continúan con niveles de autocrítica cercanos a cero: la culpa siempre es de alguien ajeno al equipo y mucho menos de ellos.

EL INFIERNO ARDE EN LA COMPENSACIÓN

El Toluca fue un equipo irregular que de pronto se sentía repetitivo, sin posibilidades de variantes más allá de las probadamente agotadas. En contraparte, Morelia mostró un mejor entendimiento y compromiso tras haberse salvado del descenso. La primera parte del juego fue decepcionante por la escasa imaginación de los locales y el conformismo de los visitantes: parecía un enfrentamiento de la jornada 5. Para la parte complementaria, una segunda mano en el área de los Diablos, la primera no se marcó, le dio la oportunidad a Monarcas para irse arriba sin merecerlo demasiado. Pero contra todo pronóstico, el diablo siguió suelto y fue más allá de los detalles: un poco antes de apagar el infierno cayó el empate y, por no dejar, la pelota visitó la red tras un desvío para darle una voltereta al marcador absolutamente impensada.

FIERECILLAS INDOMADAS

Fiel a su costumbre, el León empezó el torneo para llorar y terminó para reír a carcajadas; también siguiendo un guion conocido, el equipo de la UANL hizo solo lo necesario para meterse a esta instancia, a pesar de su evidente potencial. Durante la primera parte, ambos equipos tuvieron opciones y la explosión parecía llegar pronto: fue hasta la segunda parte cuando los de casa se fueron arriba con relampagueante jugada y el partido se abrió para beneficio de propios y extraños. La visita presionó, dejando espacios que aprovecharon los verdes para generar peligro, pero terminó consiguiendo el empate emulando el gol que había recibido en contra: tiro raso, sólido e inalcanzable. En los minutos posteriores todavía se sentía la posibilidad del desempate pero privó la paridad, con ventaja para los de Nuevo León.

CLÁSICO EMPATE

Cruz Azul volvió a la liguilla después de una prolongada e inverosímil ausencia. El América confirmó su estatus de presencia frecuente en estas instancias. En el duelo más mediático de estos cuartos de final, pronto se empezó a confundir la pasión con las entradas sucias y la entrega con la calentura. La visita se quedó con diez hombres a la media hora y casi de inmediato tuvo la oportunidad para irse arriba pero erró un penal: ambas circunstancias correctamente pitadas por el juez con el apoyo de su asistente. Las Águilas se reacomodaron bien con diez hombres y los Cementeros intentaron pero mostraron sus carencias en el terreno de la creatividad. Todavía desperdiciaron cinco minutos con dos hombres más en el campo, tras una segunda expulsión, también justa. Si sirve de consuelo, no recibieron gol en su condición de local.

DOCE PUNTOS DE DIFERENCIA

No obstante la distancia entre ambos equipos, unos aguerridos rojinegros del Atlas saltaron al campo con la convicción que el caso ameritaba. Muy pronto, sin embargo, recibieron su dosis de realidad: el Monterrey mostró porqué fue el mejor cuadro del certamen y sin decir agua va se puso al frente en el marcador, como para dejar en claro con quién estaban tratando. Por si quedaban dudas, los rayados tejieron un segundo gol y parecía que el asunto devenía goliza. Los locales respondieron con entereza y empezaron a equilibrar el partido, superando sus miedos, las fallas arbitrales y el temible rival de enfrente: se pusieron en la pizarra con una soberbia anotación y no dejaron de buscar la igualada durante todo el segundo medio. No llegó, pero los zorros dejaron constancia de compromiso y de evitar cualquier amedrentamiento por parte del líder.

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CUARTOS DE FINAL DE LA CHAMPIONS 2017

13 abril 2017

Arranca la esperada ronda del torneo de club más prestigioso del mundo, en el que convive buena parte de los mejores jugadores no solo europeos, sino del resto de las naciones: todo un encuentro muy a tono con las lógicas globales en las que la nacionalidad de los jugadores ya es lo de menos. Ahora importa la identificación con el club al paso de los años, a través de la permanencia sin caer en las tentaciones de los jugoso contratos ofrecidos por el equipo de enfrente. Es la playera y no el acta de nacimiento lo que importa.

FIESTA EN TURÍN

En uno de los partidos más esperados de la jornada, Juventus recibía al inestable Barcelona que últimamente no se sabe cómo va a saltar al campo: puede ser el equipo imparable que tanto tiempo hemos visto o un conjunto esclerótico y plagado de dudas. Ahora se presentó de manera temeraria con formación ofensiva y muy pronto mostraron su vulnerabilidad, bien aprovechada por por los locales e impulsados por su talento sudamericano: el colombiano Cuadrado realiza gran jugada para ceder a Dybala, quien resuelve a segundo palo en un ángulo casi imposible cuando la gente se seguía acomodando en la tribuna.

Quince minutos después, Mandzukic desprende por el costado y mete servicio al propio juvenil argentino para que con disparo fulminante dejara puesto el segundo para él y su equipo: hoy es día de un argentino y no se trata de Messi, quien había filtrado genial pase al movimiento preciso de Iniesta que Buffon salvó en el fondo con manotazo lleno de experiencia. Ajuste tardío para la segunda parte por parte de Luis Enrique que contribuye a establecer un poco de mayor control, no obstante Chiellini anota el tercero en remate de cabeza frente a débil marca de Mascherano, viviendo un día para el olvido junto con el resto del club.

CARNAVAL EN DORTMUND

Después del gran susto por un estallido que provocó que el partido se pospusiera un día y la consecuente solidaridad de los aficionados alemanes, quienes recibieron en sus casas a lo franceses para que no se tuvieran que regresar, Borussia Dortmund y Mónaco nos regalaron un entretenimiento en estado puro, lleno de goles tejidos de formas múltiples, jugadas deslumbrantes y errores que lo hicieron ver todavía más humano. El carnaval inició con elusiva anotación de Mbappé que sumada a un autogol colocaron al visitante, toda una revelación en el certamen, con dos de ventaja en el primer medio.

Para la segunda mitad, los de casa mostraron reacción característica de su origen teutón, se acercaron pronto con tanto de Dembélé, dándole al juego lo único de le faltaba: sentido de incertidumbre. Pero un yerro en defensa le regaló el tercero a los franceses y el segundo para Mbappé, vuelto un jugador digno de los mejores reflectores. Todavía Kagawa, cerca del final, le devolvió la vida al cuadro alemán con elegante gol y por poco consiguen la igualada cuando la luz estaba por apagarse. Dado el ímpetu de ambos, todo puede pasar en la vuelta.

EMBATE EN MADRID

El conjunto local salió dispuesto a resolver la eliminatoria cuanto antes y se lanzó al abordaje sobre la puerta de la visita, pronto rebasada por el talento decidido de los colchoneros. Sin embargo, el gol no aparecía entre fallas en la definición y salvadas del arquero. El Leicester City jugaba contra la intimidación e inexperiencia en estas instancias, mientras que el Atlético de Madrid enfrentaba a su propia resistencia para ser el protagonista de los partidos y quien manda en el campo de juego.

Fue a través del tiro penal, provocado y ejecutado por Griezmann, como los de casa se fueron arriba en el marcador que pudo haberse aumentado en la primera parte. Para el complemento, el equipo inglés intentó mostrar una pequeña reacción rápidamente neutralizada por los madrileños, arrastrando ese colmillo por todo el terreno, y dejando que el tiempo siguiera avanzando, confiando en que si no recibían gol como locales, la vuelta se antojaba para finiquitarla en algún contragolpe. Mucha confianza en sí mismos.

DESCALABRO EN BERLÍN

El lugar común plantea que se trataba de una final adelantada. Pero los demás equipos parecen opinar distinto, sobre todo después de ver que tanto el Bayern Munich como el Real Madrid son falibles. La primera parte fue controlada por el gigante alemán, poniéndose en ventaja con remate implacable de Vidal, celebrando tan efusivamente como lamentándose después tras fallar un penal al término de la primera parte, que pudo significar un golpe casi definitivo a la autoestima del campeón vigente, al que ciertamente nunca se le puede dar por destronado.

Para la segunda parte, Zidane ajustó, acaso aprendiendo de su maestro Ancelotti, y pronto la visita empató el marcador con tanto de Ronaldo, culminando jugada eficaz de sus compañeros. El desconcierto del local se derramó cuando regaló una expulsión que los dejó no solo en inferioridad numérica, sino también anímica, situación aprovechada por el conjunto español para que su estrella portuguesa anotara el segundo, poniendo la eliminatoria en un lugar difícil de revertir para los teutones, aunque conociéndolos, la posibilidad permanece.